Der Geruchsintensität einen Namen geben

Presseinformation / 8.9.2015

Neue Materialien und Bauprodukte verströmen häufig unangenehme Gerüche. Diesen auf die Spur zu kommen und sie zu bewerten, ist eine der Kernkompetenzen des Fraunhofer-Instituts für Bauphysik IBP im Bereich Sensorik. Aufbauend auf Untersuchungen zur DIN ISO 16000-28 haben die Forscher den schlichten Zahlenwerten eine verbale Skala zugeordnet, die unter dem Namen »Smell Intensity Level – SmILe« die Bewertung sowohl für Fachleute als auch für Laien verständlicher und greifbarer gestalten soll.

Fehlgerüche, beispielsweise in Gebäuden oder Fahrzeugen, sind häufig ein Auslöser für Beschwerden. Zwar gehen sie nur in seltenen Fällen mit einer erhöhten Konzentration an flüchtigen organischen Stoffen in der Innenraumluft einher, die Menschen dauerhaft krank machen kann, dennoch sind Fehlgerüche ein zu vermeidendes Problem. Analytiker und Aromachemiker am Fraunhofer IBP bewerten diese unerwünschten Fehlgerüche von Räumen und Materialien, identifizieren die geruchsaktiven Stoffe, lokalisieren die Geruchsquellen und geben Empfehlungen zur Geruchsbeseitigung oder -minimierung.

Das Fraunhofer IBP ist für die Geruchsbewertung gemäß der Norm DIN ISO 16000-28, einem Verfahren zur Bewertung des Geruchs von Bauprodukten und Innenraumemissionen, bei der Deutschen Akkreditierungsstelle (DAkkS) akkreditiert. Um das in der Norm beschriebene Verfahren auf seine Anwendbarkeit und Zuverlässigkeit zu untersuchen, ist das Fraunhofer IBP Mitglied in der Arbeitsgemeinschaft Sensorik des Ausschusses zur gesundheitlichen Bewertung von Bauprodukten (AgBB) und begleitender Partner in einem mehrjährigen Pilotprojekt des Umweltbundesamtes. In dessen Rahmen werden verschiedene Bauprodukte sensorisch untersucht, um Anwendungshinweise für das Bewertungsverfahren und potenzielle Geruchsschwellen zu ermitteln, wie sie beispielsweise schon in Vergaberichtlinien für das Umweltzeichen »Blauer Engel« eingeflossen sind. Im Fokus steht die Generierung objektiver Daten für die Geruchsentwicklung von Bauprodukten und deren Auswirkungen auf die Innenraumluftqualität. Zudem soll das standardisierte Verfahren die Entwicklung geruchlich verbesserter Produkte fördern.

Mit SmILe die Geruchsintensität benennen

Aufgrund von Kundennachfragen und -wünschen haben die Wissenschaftler des Fraunhofer IBP den existierenden Zahlenwerten für die Bewertung der empfundenen Intensität (perceived intensity pi) eine verbale Skala zugeordnet, um die Ergebnisse der Geruchsbewertung von Bauprodukten gemäß der DIN ISO 16000-28 verständlicher zu machen. Dr. Andrea Burdack-Freitag, Sensorikerin am Fraunhofer IBP, erklärt den Nutzen: »Mit dieser Zuordnung steht den Herstellern und Anwendern von Bauprodukten künftig ein großer Mehrwert zur Verfügung, da die SmILe-Skala über die reinen Zahlenwerte hinaus die empfundene Intensität mit Worten beschreibt.«

Dazu haben die Wissenschaftler die objektivierbare Aceton-Referenzskala, die die empfundene Intensität mit definierten Aceton-Konzentrationen in der Luft verknüpft als Basis genommen. Hierbei wird der Geruchsschwelle von Aceton (20 mg/m³) der Wert »0 pi« zugeordnet. Die Zunahme der empfundenen Intensität um 1 pi entspricht jeweils einer Erhöhung der Aceton-Konzentration um 20 mg/m³. Die pi-Skala umfasst in der Regel einen Bereich von 0 pi bis 16 pi, das entspricht einem Konzentrations-bereich von 20 mg/m³ bis 340 mg/m³ Aceton.

Das sensorisch geschulte Panel des Fraunhofer IBP hat den Geruchsemissionen von Bauprodukten pi-Werte als Intensitäten zugeordnet, welche einer definierten Aceton-Konzentration entsprechen. Dieses Panel besteht aus bis zu 30 Testpersonen beiderlei Geschlechts, die keine Einschränkung der Geruchsempfindung aufweisen und deren sensorische Leistungsfähigkeit regelmäßig überprüft wird. Dieses Vorgehen der Fraunhofer-Wissenschaftler entspricht den Vorgaben der Norm.

In einem weiteren Schritt haben die Forscher zusätzlich eine verbale, deskriptive Beurteilung der pi-Werte entwickelt. Für die SmILe-Skala wurden die IBP-Geruchstester mit Hilfe des Aceton-Referenzmaßstabes geschult und kalibriert. Auf Grundlage der Bewertung der Geruchsintensität durch das Panel haben die Fraunhofer-Wissenschaftler der pi-Wert-Skala verbale Beschreibungen zugeordnet, die von »kaum wahrnehmbar« bei einem pi-Wert von 0 bis 1, bis hin zu »extrem stark« bei pi-Werten von 13 bis 16 reichen. Damit sind die Forscher in der Lage, den Kunden über den reinen Zahlenwert hinaus eine verbale Einschätzung der potenziell zu erwartenden geruchlichen Beeinträchtigung durch Bauprodukte, respektive geruchlichen Neutralität zu bieten.